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他是19世紀傳奇神醫,脾氣暴躁還曾罵過南丁格爾,卻在過世後才被發現原來是個「女人」!

  2017-11-13

現代社會講求男女平等,因此不管是什麼職業再也沒有男女之分,然而在過去並非如此,過去女性的地位低落,鮮少可以接受教育,因此一些社經地位較高如醫生、律師等職業往往都由男性擔任,那如果在當時有女性男扮女裝冒充男性擔任這些職位時,又會發生什麼樣的事情呢?這個宛如中國《花木蘭》的故事情節,就發生在19世紀的英國。

 

詹姆斯·貝瑞(James Barry)博士可說是19世紀最具有話題性的軍事外科醫師了,博士的個性相當暴躁,經常跟上司、同事吵架,甚至還責罵過南丁格爾,許多人對他的評價都是「性格古怪、脾氣暴躁」。

但他也是個相當正義感十足且奉行人道主義的醫生,不論是殖民者或奴隸、皇族或罪犯,都一視同仁地搶救,也因為重視公共衛生而大力抨擊當地的監獄與收容所衛生條件太差,醫術了得的他更在非洲成功執行了首次的剖腹產,甚至獲得了軍隊最高醫療職位「軍醫院總監」的榮耀,但他之所以話題性十足,並非以上這些光榮事蹟,而是在他過世後,大家才知道貝瑞博士居然是個貨真價實的女人!

 

一個地位崇高的醫師直到過世被女僕清洗遺體時,才被發現是個女人,且腹部還有妊娠紋,代表貝瑞博士曾生產過,這個消息可是震驚了維多利亞時期的英國社會,為什麼貝瑞博士可以接受高等教育甚至行醫,她的背景一定很驚人,那時坊間甚至猜測她是喬治三世的私生女。

 

但事實卻非如此,貝瑞博士的出身其實很普通,根據研究和考證,普遍認為貝瑞博士的真實身分是1790年左右出生於愛爾蘭的瑪格麗特‧柏克禮(Margaret Ann Bulkley),瑪格麗特的叔叔是愛爾蘭著名的藝術家詹姆斯·貝瑞,而這個名字也成了她未來的身分。

 

瑪格麗特的童年其實有些悲慘,父親欠債入獄,她又被家族成員強暴被迫生下孩子,就跟當時許多女人一樣,她沒有太多的權益可言,更別說可以追求屬於自己的夢想了,她的一生可能只能找個男人嫁了,然後在家相父教子,直到貝瑞叔叔的好友法蘭斯高·德·米蘭達(Francisco de Miranda)將軍出現。

 

法蘭斯高發現瑪格麗特與生俱來的天賦和能力,於是他使用了一些辦法讓自己成為這個女孩的監護人,並鼓勵她追求夢想,協助她隱藏性別,因此瑪格麗特換了名字,脫下裙裝,進入愛丁堡大學就讀醫學院。在此同時,她謊報了真實年齡,好巧妙地解釋為什麼自己沒有鬍子、體格也比常人嬌小。很快地,她22歲就拿到醫學學位,開始加入軍旅生涯,在所有人都不知道的情況下,成了英國第一個女醫生。

 

有人猜測,貝瑞博士之所以給人脾氣暴躁、性格古怪的形象,應該是瑪格麗特的精心安排,因為進入軍隊後她為了避免被懷疑,只好開始學著男人們開黃腔,並用拳頭來解決事情,儘管順利掩飾了自己的性別,卻也被同袍們視為一個大怪咖。不過貝瑞博士的醫術可是受到眾人推崇,她不僅在非洲執行了一個成功的剖腹產手術,也提升了軍隊衛生標準,改善傷病飲食,同時研發了植物治療梅毒和淋病的辦法,挽回了近萬人的生命。

 

然而,貝瑞博士最後的下場,卻無比淒慘。有人發現貝瑞博士跟自己的男性僕人走的特別近,經常讓僕人幫忙給自己擦身子,懷疑她是同性戀。1857年,這位在軍營裡隱藏了46年的頂級醫生,因為疲憊和惡意中傷病倒加拿大,被接回倫敦沒多久之後便去世了。

而在被發現是女性後,英國軍隊認為是一件「丟臉」的事情,他們不願承認軍隊裡混進一名女性,還隱藏了46年,甚至給貝瑞博士頒發的死亡證明標注的都是男性。而且貝瑞博士的葬禮極其簡單,沒有訃告、沒有追悼。

 

事後貝瑞博士還被定了一個欺詐的罪名,將她的成就和實際全部封鎖。一生致力於醫學和治病救人,最後卻落得如此下場, 直到1950年,歷史學家伊索貝爾(Isobel)獲得了這份珍貴的軍隊資料並進行了研究,她的故事,這才得以為世人所知。 

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就因為是女性,她所付出的一切和成就就全被抹滅,真的太過分了啊!還是很慶幸自己生活在男女平等的年代,讓我們不會因為性別關係而得到太多的不平等對待。分享出去,讓大家看看這篇文章吧!