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這個紀念碑看起來很普通,但每年的「11月11日上午11點11分」時,就會發生驚奇的事,一輩子要看一次啊!

  2017-11-14

過去,11月11日看起來是個極為普通的日子,但近來因受到大陸流行文化影響,11月11日被賦予了新的意義,除了是光棍節(單身節)外,也是購物節,在雙11這天台灣許多電商跟上這波熱潮,把握這波雙11的商機,給予消費者許多的特惠,讓民眾就算在家也可以購物購到手軟。

 

但你知道嗎?在美國11月11日則有不同的意義,這天是美國的老兵節(Veterans Day),又稱退伍軍人節,人們藉此向退伍軍人、特別是參加過歷次戰爭的退伍軍人表達敬意,而在英國或其他大英國協國家,這天也被稱為「國殤紀念日」或「悼念日」。法國和比利時也在這一天紀念「休戰日」。

 

最初,美國曾將11月11日定名為休戰日(Armistice Day),紀念第一次世界大戰於1918年11月11日上午11點正式停戰。美國總統威爾遜在實施停戰一年後,宣布了第一個停戰紀念日,並由此開始了美國一年一度的紀念傳統。

 

隨著這個假日在1926年被正式定名為「休戰日」,它的和平與國際團結信息再次得到肯定。美國國會通過決議,責成總統要求所有公共建築在11月11日升掛美國國旗,紀念這一與其他國家人民友好關係的一天。1938年,美國國會通過法案,把「休戰日」定為聯邦假日。

 

1953年,堪薩斯州恩波里亞市(Emporia)的市民們將這一節日稱作「退伍軍人節」,以感謝他們市鎮的退伍軍人們。老兵組織敦促國會把紀念一戰的「休戰日」改為「退伍軍人節」,紀念所有戰爭的老兵。不久之後,美國國會通過一項由堪薩斯州議員提出的法案。1954年,艾森豪總統簽署法案,把「休戰日」正式改為「退伍軍人節」。

 

此後每年11月11日,從總統到州長都要向美國全體退伍軍人致敬,退伍老兵們則組織遊行集會;全國各地的人們也舉行各種紀念活動來慶祝節日。在紐約市曼哈頓區的第五大道上每年都會舉行退伍軍人節遊行。在華盛頓,許多人都去越戰紀念牆來紀念這個節日;在越戰紀念牆那磨光的黑色大理石上刻著5萬8千多位在越戰中陣亡的美軍官兵的姓名,這也是對參加過越戰的270萬美國軍人表示敬意。

 

而在亞歷桑那州則建造了一座特別的「退伍軍人紀念碑」(Anthem Veterans Memorial)。

 

這座紀念碑之所以特別,是因為一整年中只有11月11日這天大家才能看到紀念碑的全貌,這個紀念碑由5塊大小不一的大理石組成,這些大理石代表著美國陸軍、美國海軍陸戰隊、美國海軍、美國空軍和美國海岸警衛隊,上面裝飾著各個軍種的專用徽章,順序是依照美國國防部的規定來排列的,每年11月11日上午11點11分,陽光會穿過這些柱子上的洞,照亮前方的美國國徽圖案。

 

紀念碑的設計師為AVM首席工程師Jim Martin,他在設計紀念碑時,進行了大量的實地考察「每年太陽經過的軸線都有微小的差異,我們使用了100年來太陽位移的平均值,並以此調整方向和高度,保證每年太陽經過這裡的正負差小於12秒。」

 

因此每年的11月11日,都有很多民眾聚集到這裡,觀看這項奇景。而Jim Martin也表示,未來500年,只要紀念碑的結構體屹立不移,人們就能繼續看到這奇妙的景象。

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哇好特別的紀念碑耶!若你未來的11月11日有機會到亞利桑那州的話,可別忘了去看看這特別的紀念碑喔!分享出去,讓大家看看這篇文章吧!