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他們是辛苦的「採鹽人」,職業傷害會「又聾又瞎」全身爛光光,但薪水少得可憐...

  2018-02-03

鹽是種調味劑,常在烹飪和享用食物時用作調味,雖然現代人的健康飲食講求「少鹽」,因為攝取過度的鹽會增加心血管疾病的風險,界許多衛生機構及已開發國家的專家們都建議人們少吃些常見的高鹽食物,世界衛生組織也建議,成年人每天應攝取少於2,000毫克的鈉,相當於5公克食鹽,但鹽所含的鈉是人體必須的營養素之一,可作為人體所需的電解質和滲透溶質,因此人體也不能完全沒有鹽分!

 

鹽主要從鹽礦提取,自然結晶成礦的鹽稱作「岩鹽」或「石鹽」。鹽也可把海水和富含礦物的溫泉中蒸發而成。鹽是海水最主要的礦物成分,含量較高,稱為海鹽。在海洋的浮游生物界,每公升海水含有約35克鹽分,鹽度是35‰。動物組織含有的鹽分相較植物組織為多。

 

在全球,鹽的年產量約2億噸,其中只有6%供人類食用(食鹽),其餘用途包括水處理、公路除冰、農業用途等。不少加工食品亦含有食鹽。鹽也用於保存食品。由於食鹽稀少、而且人們對鹽有廣泛需求,因此歷史上有國家開徵鹽稅,以提高稅收。

 

鹽雖然是常見的調味料,但要採鹽可不是一件易事,今天就讓我們來看看採鹽有多辛苦吧!

衣索比亞共和國的小村莊El Sod坐落於死火山邊緣,火山口有個直徑約1.8公里的鹽湖,而好幾個世紀代村裡的博洛南部族人(Borana)就靠這個鹽湖生存,村民們每天都要潛入湖中採鹽,再賣到其他地方。

 

每天,村民們要走上2.5公里,通過一條羊腸小道到達火山口,還要再走上340公尺的下坡,才能走到鹽湖邊,從村莊到鹽湖需走上1小時,由於鹽湖中的水有強烈的腐蝕性,能夠腐蝕掉衣服和鞋子,所以採鹽人都是赤身裸體下水的,且為了保護鼻子、耳朵,採鹽人會用塑膠布包裹泥土,做成簡易的耳塞、鼻塞。但這樣的保護措施效果有限,從事這一行久了,很多人都開始失聰。他們的眼睛沒有任何保護措施,失明也很常見,且他們的手腳也常常潰爛,但為了賺錢養家他們往往只能咬著牙繼續做下去。

 

​每次下雨後,湖水能稍微稀釋一些,200多個採鹽人紛紛下水採礦,很多孩子也加入其中。他們的父母當然知道這對孩子來說太危險,但他們沒有辦法,為了活下去,只能任由孩子冒險。

 

​第一個下水的人會攜帶長長的木棍,邊走邊探尋湖水深淺,找到相對安全的淺水區後,再收集飽含鹽的淤泥。​從空中看鹽湖,美得不可思議,但距離近一些就能聞到刺鼻的味道。黑色的淤泥、深色的湖水,雖然有致命的危險,卻滋養著附近的人。​能幹的採鹽人每天能收集好幾趟鹽,從日出一直幹到日落。他們趕著驢到湖邊,收集淤泥後再運回家。

 

鹽湖中有3種鹽:黑色的鹽可以飼養動物,白色的鹽可以當作食鹽,晶體鹽可以賣出高價。

​每袋鹽重50斤,一隻驢一次能運2袋,這些鹽能賣8歐元(約新台幣292元)。在衣索比亞,這樣的收入很不錯,但為了賺錢,他們犧牲的是自己的健康。​每次從鹽湖中出來,他們的皮膚都痛癢難忍,水分蒸發後,就像一尊鹽塑一樣。當地淡水缺乏,他們每天只能洗一次澡,非常辛苦。

 

​按照博洛南部族的傳統,最辛苦的工作應該由女人承擔,但採鹽不一樣,女人不會做。她們平時不會靠近鹽湖,哪怕撿柴火也會離火山口遠遠的,因為那裡的男人基本都是裸體工作。

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雖然現在有高科技的採鹽方法,但在El Sod因為落後的關係,一切都還是要用人力方式完成,看看村民們為了採鹽導致身體的殘破,就讓人感到不捨啊!分享出去,讓大家看看這篇文章吧!