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從一句英語都不會的洗衣妹,到史丹佛最年輕的終身教授…她說這一切的全是因為「愛」!

  2018-04-11

最近,「世界因你而美麗--2017~2018影響世界華人盛典」晚會,表彰了在各領域獲得傑出成就的華人。

當晚,一個優雅嬌小的女性身影再次收穫了無數人的關注。

 

她就是本次盛典「科學研究領域獲獎人」,被稱為「AI女神」的史丹佛大學副教授、史丹佛大學人工智慧實驗室與視覺實驗室負責人李飛飛。

 

在去年之前,李飛飛這個名字對很多人來說都很陌生。

後來當谷歌宣布李飛飛出任Google雲端人工智慧暨機器學習首席科學家的消息傳出後,她的知名度迅速攀升。

女性、首席科學家、史丹佛大學最年輕的終身教授,這幾個關鍵字給她的名字罩上了一層光環。

 

很多人好奇,為什麼這個嬌小的華人女子能站在當今世界最熱門的人工智慧領域的金字塔尖?什麼樣的父母培養出瞭如此優秀的女兒呢?

 

從不會說英語到普林斯頓學霸

1976年,李飛飛出生於北京,後來在四川長大,她在成都七中度過了初中時光。

16歲,她跟隨父母移民來到了美國。

 

李飛飛的父母都受過高等教育,都是高知識分子,但來美國後,她的爸爸只能給人修理照相機,媽媽則當了一名收銀員。

雖然家裡不富裕,但是父母都認真努力拼搏,希望日子越來越好。

作為第一代移民,李飛飛一句英語不會說,初來乍到面臨著無數的生活挑戰。

沒有錢的她只能通過打各種兼職工來賺取生活費。

他們跟當時來美國討生活的底層華人一樣,每天拼命工作才能安身立命。

好在天生聰慧的飛飛成績不錯,尤其在理科方面展現了自己的天賦。

當時,她在紐澤西州的一所排名中等的Parsippany High School就讀。

高中時期的李飛飛

 

幸運的是,飛飛遇到了幾位非常好的老師。

尤其在她數學老師的幫助和鼓勵下,飛飛以排名第六的成績驕傲畢業。

雖然英語的障礙讓她很不適應,但天生愛學習的她刻苦努力,喜歡鑽研,高中畢業時她申請了一大批學校,普林斯頓大學幾乎給了她全額獎學金,她也因此登上了當地的報紙。

 

1995年,李飛飛進入普林斯頓大學攻讀物理學,新世界的大門從此打開。

在她剛移民的前幾年,在紐澤西的帕西帕尼小鎮中,飛飛永遠在中國館子打工、給人打掃房子,來到普林斯頓後,身邊全是學術、知性、充滿魅力的人,這樣絕佳的學習環境讓飛飛非常享受。

普林斯頓大學

 

父母是永遠的後盾

那時,為了讓父母有一個安定的生活,飛飛四處籌錢買了一間洗衣店讓他們經營。

每天下課後,她都會打電話來參與乾洗店的工作。

 

飛飛的大學生活就是「雙城記」,來回奔走於帕西帕尼和普林斯頓。

週一到週五,她在普林斯頓的象牙塔中學物理,週末,她就回到小鎮給家裡的乾洗店幫忙。

好不容易熬到畢業,當時就業市場一片大好,成績優秀的飛飛得到了華爾街的工作邀請。

但她卻做出一個令人驚訝的決定:去西藏研究藏藥。

 

藏藥和物理,看似毫不搭邊,為什麼飛飛會有如此瘋狂的想法?

從小就很有主見的飛飛卻覺得它們之間很有關係。

她覺得自己一直在追逐真理的定義和科學的哲學思維,她想通過藏醫來了解哲學和科學方法論的目的。

 

她毫不後悔這段選擇,一直認為這段經歷是她最大的財富,在西藏的研究和生活改變了她的整個人生。

 

可以想像,一個前途無量的科學精英放棄大好前程,卻跑到落後地區任性地實現夢想,這會遭到家裡人怎麼樣的反對。

但飛飛卻獲得了父母無條件的支持,因為從小為生計所迫,早早出來討生活的她非常明白,生命中非常核心的問題是如何充分發揮一個人的潛力,既要擔待生活的責任,又要對得起自己的夢想。

飛飛的父母為了追求自己的夢想來到美國,努力工作力求過上好日子,多年來,他們認真拼搏的樣子無形中鼓勵了飛飛也要努力追求自己的夢想。

 

成功源於愛

從西藏回美國後,飛飛決定去加州理工大學讀博士研究生。

她選擇了當時非常冷門的人工智慧和電腦神經科學。

至於為什麼不選擇熱門學科,她覺得自己對熱鬧不感興趣,她知道對於一名科學家來說,只有未知的領域才是值得她探索的方向。

 

讀博過程很辛苦,項目太前沿,研究成果太少,而且還缺錢,她甚至一度從洗衣店裡拿錢貼補研究項目……那個時候飛飛媽媽還中風,並且患上了癌症,科研壓力加上生活的重擔壓得她喘不過氣來。

多年後,當CNN的記者問飛飛是什麼讓她走到現在,作為鳳毛麟角的頂尖女科學家,飛飛的回答也許讓你覺得很空,但她說,這的確成就了現在的她。

她的答案是:愛。

 

想要什麼就去做什麼,說起來容易,但是行動卻很難。

她覺得身邊總有支持她的人——父母、老師。

從小在愛的環境中成長的她,不願意把太多精力放在抱怨上,只學會了按照自己的想法大膽往前走。

現在,飛飛雖然事業成功讓人羨慕,但她每天最享受的卻是和她的兩個孩子在一起的時光。

她說:「我的研究領域是智能。我從他們身上學到了太多什麼叫做智能,什麼叫做『做人』。沒有什麼比看著這些孩子長大成人更幸福的了。我知道這聽上去可能有些怪,但我認為愛是最強大的力量。作為搞技術的人,你需要記住這一點。」

李飛飛的兒子LEO

 

為什麼培養不出李飛飛?

也許你會把李飛飛的成功歸結於她的天資聰穎,但她卻認為是父母的支持和愛才成就現在的她。

每個父母都想把兒女培養成李飛飛這樣的孩子,懂事努力又能家庭承擔責任,不用操心學習就可以一路平步青雲。

但你想過沒有,你如果不是這樣的父母,又憑什麼有資格擁有這樣一個優秀的孩子?

 

捫心自問,要求孩子努力的時候,自己也會同樣努力地在拼搏嗎?

干涉孩子的興趣愛好,強迫他們學習你認為有用的知識時,是否真正問過他們的意見,在乎過他們的感受?

在孩子提出一個瘋狂的想法時,是想都不想就當下打斷,還是鼓勵他們去試一試,即使不成功也沒關係,告訴他們爸爸媽媽依然是他們最堅強的後盾?

你的格局決定了孩子未來的格局。

 

對李飛飛來說,父母從小給她的愛和寬鬆的成長環境就​​是最大的財富。

是愛,讓她有了任性選擇自己前途的機會;

是愛,讓她堅持獨立思考,毅然追求不被他人看好的專業;

是愛,讓她在逆境中依然樂觀堅忍不拋棄不放棄;

是愛,讓她有更多的空間放慢腳步追逐自己真正感興趣的領域。